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                          一家英乙球队被区块链公司收购,会在英足坛掀起加密货币革命吗?

                          来源 中金网 04-13 09:56
                          摘要: ?“当我们讨论加密货币时,老实说,我以为那是杀死「超人」的玩意。”英乙球队克劳利镇足球俱乐部(Crawley Town)的经理约翰-耶姆斯在俱乐部被收购的新闻发布会如此表示。

                            区块天眼APP讯 : “当我们讨论加密货币时,老实说,我以为那是杀死「超人」的玩意。”英乙球队克劳利镇足球俱乐部(Crawley Town)的经理约翰-耶姆斯在俱乐部被收购的新闻发布会如此表示。这有可能是英国足球掀起加密货币革命的第一声枪响。

                            过去几年,加密货币——基于区块链技术驱动的比特币和以太坊等数字货币——席卷了世界足坛,包括巴萨、曼联在内的众多豪门都与来自区块链领域的公司签订了利润丰厚的合作协议。它们在陷入狂喜的同时,也遭受到了猛烈的抨击。

                            “我对此毫不了解。”在接受The Athletic采访时,约翰-耶姆斯并不讳言对这个领域缺乏了解,“但是,在足球界又有多少人知道他们的老板是做什么的呢?或者老板们的钱究竟是从何而来呢?”

                            耶姆斯所效力的克劳利镇足球俱乐部成为了第一个吃螃蟹者。他们成为了英国足坛第一家被区块链公司收购的俱乐部。土耳其钢铁巨头兹亚-艾伦将控股权以500万英镑的价格卖给了WAGMI集团。

                            去年,WAGMI曾有意收购另一支英乙球队布拉德福德城。但在与布拉德福德城的老板斯特凡-鲁普发生争执之后,这桩买卖流产了。

                            WAGMI是“我们都会成功(Were All Gonna Make It)”的首字母缩写。在区块链领域,“我们都会成功”是一句响亮的口号。在收购布拉德福德城时,WAGMI犯了一系列公关失误,比如向《华盛顿邮报》透露,“我们希望能够收购成功,但如果没有,对我们来说也没有太大损失。”

                            不应该向球迷们表达这样的姿态。尽管这家俱乐部上一次征战英超还是2001赛季,随后因为金融问题连续降级,过去两个赛季仅在英乙的降级区挣扎,稍有不慎就有可能跌入“非联赛球队”之列。与布拉德福德城不同的是,克劳利镇正在逼近其俱乐部历史的高点,而不是从未见过的低点。

                            克劳利镇俱乐部成立于1896年,但在2011年才跻身“联赛队伍”(英超、英冠、英甲和英乙的球队均是职业俱乐部,统称为“联赛队伍”)之列,一年之后再次升级,并从2012-13赛季开始在英甲联赛中征战了三个赛季。

                            目前,克劳利镇在英乙中暂列第13位,在赛季还剩7场比赛的情况下,他们距离附加赛位置还有13分的差距。这已经是他们连续第7个赛季征战英乙联赛。2012-13赛季是这支小球会的高光时刻,他们在英甲排名第十,创下了俱乐部历史最佳。

                            十年前,这家有着115年历史的球队首次升到了职业联赛的体系之中。这归功于时任总经理史蒂夫-埃文斯,以及颇具竞争力的球队阵容。当时,他们斥“巨资”买入了多名好球员,包括以5万英镑从彼得伯勒队买下了塞尔吉奥-托雷斯,以及以25万英镑的价格从约克城队引入理查德-布罗迪。

                            在升级之前,他们连续六个赛季在业余联赛中挣扎。在兹亚-艾伦当老板的六年时间内,克劳利镇换了5任主教练,但是在2015年从英甲降级后再也没有重返英格兰第三级联赛之列。

                            在极为有限的预算和最小球迷的基础下,耶姆斯创造了奇迹。要知道, 在此次被收购之前,他们仅有700多名季票持有者,然而却有50万英镑的债务。

                            这家名不见经传的小俱乐部还有着其他耀眼时刻。去年,他们在足总杯第三轮比赛中击败了英超球队利兹联队。而在2011年和2012年,他们均杀进了16强,先后在16强中输给了曼联和斯托克城。

                            由于受到新冠疫情的影响,克劳利镇的球迷们错过了球队击败利兹联的那场比赛,也错过了见证“进球机器”马克斯-沃特斯的表演。马克斯-沃特斯在2021年1月冬窗被卖给了英冠的卡迪夫城。耶姆斯说,这让马克斯-沃特斯成为了俱乐部历史上第一个售价超过100万英镑的球员。

                            “我们3-0击败利兹联的比赛,本应该比《加冕街》的一集播放次数还多,但是我们无法实现这一切,因为球迷们不在现场。至于马克斯-沃特斯,你以100万英镑出售了他,而球迷们却从来没有机会看他踢球。这很令人抓狂,但这就是人生。我想我们球迷中的一半人如果在克劳利镇的中心街道遇到他,都不会认出他就是麦克斯。”耶姆斯说。

                            从某种意义上来说,克劳利镇俱乐部被收购可能是历史伟大进程中的第一步,但新闻发布会却低调至极。出席发布会的管理层成员是耶姆斯和总经理汤姆-奥尔曼。这个在球队更衣室里举行的发布会仅迎来了三个记者,除了The Athletic的记者,还有两名当地报纸的记者。

                            “每家俱乐部都有自己传统的收入渠道。”耶姆斯说,他指的是门票销售、商品销售以及微薄的转播权收入,“其他俱乐部可能对于额外的收入来源有不同的看法,但我们却正在践行着。”

                            具体的设想是把克劳利镇俱乐部变成一个全球瞩目的话题,向远离这座小镇的人们出售数字代币。这座坐落于伦敦和布莱顿之间的小镇仅有11.2万人口。

                            汤姆-奥尔曼专门强调,克劳利镇俱乐部是被“现金”收购的, 而非比特币或者其他数字货币。

                            WAGMI由一群美国投资者组成,他们通过加密货币收获财富,想要在英格兰职业联赛体系中有所作为。“我们认为这家俱乐部可以做得更好,球迷们应该获得更好的待遇。体育本就应该是有趣的,能够将社区团结在一起。”WAGMI的联合创始人普雷斯顿-约翰逊在一份声明中如此表示。

                            虽然普雷斯顿-约翰逊并未出席官宣的新闻发布会,但他上个月观看了球队主场战胜斯温顿镇足球俱乐部的比赛。他计划很快将与另一位联合创始人埃本-史密斯举行新闻发布会。

                            声明还表示:“在克劳利镇,我们要改变想法,进行全新的尝试,并构建一个全球社区,让新老球迷一起兴奋地为「红魔」(克劳利镇的昵称可能也是红魔,译者注)欢呼,从西萨塞克斯郡通过互联网延伸到世界的任何角落。”

                            这个想法无疑是激进的,旨在将本地球迷与全世界购买球队NFTs(不可替代代币)的球迷结合起来,为俱乐部提供更丰沛的资金。

                            NFTs是基于区块链技术发行的代币,其拥趸认为这是数字版的球星卡或者其他收藏品,而批评人士则认为,这无非就是金融投机的工具。

                            耶姆斯坦率地承认,他直到最近才知道NFTs究竟是什么,他相信自己可以很快学到更多相关知识。

                            这位饱经风霜的球队经理告诉The Athletic,他对于区块链不太感兴趣,也不够了解。他麾下的很多球员亦然。尽管过去几年,很多英国人因为投资这玩意发了财,但过去几个月,其中很多人也因此损失惨重。

                            即便如此,耶姆斯依然称此次收购“非常令人兴奋”,并补充说很高兴看到交易已经完成了。

                            2016年4月,土耳其人兹亚-艾伦据信以1英镑的价格收购了克劳利镇俱乐部。尽管最近俱乐部的报表上出现了50万英镑的债务,但他们似乎一直保持着相对的自给自足。

                            在兹亚-艾伦麾下,克劳利镇俱乐部一直挣扎于英乙联赛,未能再度向更高级别联赛迈进。在成为俱乐部老板时,他许下的宏愿是在8到10年的时间内让俱乐部升到英冠联赛。

                            与董事会成员兹亚-艾伦和鲁兹加一起离开的技术总监艾登-科尼亚尔在推特上写道:“今天结束了一段值得纪念的旅程,这段记忆将永远伴随着我们。2016年2月13日,我们前往艾灵顿,观看了克劳利镇的第一场比赛。从此之后是六年的离家漂泊生活。它需要加油了,克劳利镇最终还是需要能量、激情和奉献精神。”

                            “克劳利镇需要跳出固有思维。(球队成员)需要花时间与普雷斯顿-约翰逊和埃本-史密斯多交流。我对于他们的活力、热情、团结和智慧感到高兴。他们有潜力让这家特殊的俱乐部更上一层楼。这真的很令人心潮澎湃,祝愿他们未来一切顺利。”

                            今年1月份,当秘密谈判刚刚启动之时,NFTs还在蓬勃发展。但自此之后,市场暴跌,英国《金融时报》上月报道称,NFTs交易价格已经出现了腰斩,交易量降幅更大。

                            事实证明,一系列足球相关的NFT计划都以失败告终了,比如前切尔西队长约翰-特里投资的“Ape Kids football Club”,市值蒸发了90%。(特里推出的NFTs暴跌90%,足球代币是在收智商税吗?)

                            上周,利物浦试图出售自己的NFT数字藏品,但仅仅出售了6%的份额,募集了100万英镑。对这家追逐四冠王伟业的英超豪门来说,这点钱真的是沧海一粟。克劳利镇俱乐部想通过NFTs募集资金的难度远高于利物浦,毕竟后者在全世界范围内拥有数百万的忠实拥趸。

                            不过,尽管人们有理由对这笔收购持怀疑态度,但也有理由相信,他们有可能在短期内取得一定的成功。

                            这个全新的团队得到了美国加密货币领域的一些知名人士的支持,比如Joe Pompliano(NBA著名记者,加密货币拥趸)。他最近在自己的播客上邀请了WAGMI的两位联合创始人,以及WAGMI顾问Gary Vaynerchuk前来做客。不过值得一提的是,他尚未在其拥有300多万粉丝的推特账号上宣布克劳利镇俱乐部被收购的消息。

                            在播客中,普雷斯顿-约翰逊和埃本-史密斯概述了他们对克劳利镇俱乐部的计划。显然,他们已经从收购布拉德福德城的失败中汲取了经验, 努力说出了尊重当地社区和球迷的正确言论。

                            但是,下面这一言论并不是这期播客中的唯一奇葩论调:“其中一个抱怨是他们没有足够多的足球。这是我始料未及的。”

                            “我当时想,「在亚马逊下单啊?你们去看过吗?」我们现在就能解决这个问题——我今天要给球队买70个足球。”

                            两位联合创始人还声称,克劳利镇俱乐部只有26个足球。尽管他们算不上是英格兰足坛的大球会,但对于一个即便身处英乙联赛每年仍能获得数百万英镑收入的职业俱乐部来说,这仍然是一个令人惊掉下巴的消息。

                            他们还提到了雷克斯汉姆俱乐部,他们现在属于一个财团,股东包括好莱坞明星瑞安-雷诺兹。在英格兰第五级联赛(业余联赛)挣扎了14年之后,他们的目标是回到英乙。瑞安-雷诺兹买下这家俱乐部是为了拍纪录片。桑德兰,这家大名鼎鼎的球会,现在正面临着艰难时期,也已经通过拍摄奈飞的纪录片《我心永随桑德兰》重新享誉世界。这也是克劳利镇俱乐部可以效仿的路径,能够吸引远超当地球迷的受众。

                            他们还希望在全球范围内直播比赛,让世界各地的球迷为他们加油。

                            在某些方面,克劳利镇俱乐部确实是投资的理想之选。克劳利镇紧挨着盖特威克机场,从美国到这里旅游非常方便。它隶属于繁华的萨塞克斯郡,从伦敦往南坐短途火车即可抵达。

                            如前所述,当地球迷群体很小,Broadfield体育场仅能容纳6000名球迷,季票持有者的准确数量是727名。这可能意味着巨大的潜力,但也是一大劣势,比不了布拉德福德城拥有成千上万的季票持有者和辉煌的历史。

                            还是在这档播客中,两位创始人还公布了一些可能会让其他英乙俱乐部的球迷感到吃惊的数据。他们说,克劳利镇俱乐部的工资帽是130万英镑。根据StatsBomb机构的数据,他们确定,如果他们将薪资提升到330万英镑,他们就有很大的机会升至英甲联赛。

                            这样的工资标准让他们在英甲联赛中也接近了中等球队的平均水平。他们还向球员们强调,会加大投资力度,签下更好的球员,拥有更佳的机会推动克劳利镇俱乐部完成升级目标。

                            两位投资者还表示,如果他们在两个赛季内未能兑现升级承诺,球迷们可以通过投票把他们赶下台。这或许是一种令人钦佩的责任感,但也可以理解为一种逃避条款,以便他们在投资失败时能够轻松脱身。

                            截至目前,足球与加密货币和NFTs的捆绑尚未给球迷们带来实质性的好处,尽管克劳利镇的支持者希望随着投资人掀起的这场加密货币革命,情况会有所改变。

                            与此同时,竞争对手的拥趸们可能希望这次收购能够给克劳利镇带来致命一击。

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